• Grottes St Michel-Pas de la 1/2 Lune

    4-11-2016 Grottes St Michel-Pas de la 1/2 Lune

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    Fiche Technique

    Difficulté: Passages difficiles

    Temps: 4 heures 30 environ, mais arrêts fréquents

    Distance:  3.3 Km

    Le but initial de cette randonnée était d'essayer les nouveaux jouets de Philippe, à savoir une série de flashs ultra perfectionnés, télécommandés par l'appareil photo, et qui se déclenchent de manière simultanée. Pour cela, quel meilleur terrain de jeu que les grottes du Rocher Saint Michel et en particulier les grottes de Saint Michel d'eau douce et de l'Ermite. C'était donc, à priori, une rando techniquement facile (au moins d'un point de vue marche), mais vous allez voir qu'elle va sensiblement  se compliquer.

    Est il nécessaire de préciser que la météo était encore une fois parfaite, avec un fond de l'air peut être un peu frais. Notre randonnée débute à 10h, du parking situé au bout du petit port de Callelongue (Photo 1). Nous empruntons le Sentier #1 vert assez raide qui nous mène vers les Lames et le Rocher St Michel. Nous passons en bas de la grotte de l'Ermite, que nous explorerons plus tard et après avoir franchi le "Pas St Michel" (Photo 2) nous nous trouvons devant notre première étape la Grotte St Michel d'eau Douce (Photo 3).

    Grottes St Michel-Pas de la 1/2 Lune
    1 - Port de Callelongue

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    2 - Pas St Michel

    4-11-2016 Grottes St Michel-Pas de la 1/2 Lune
    3 - Entrée de la Grotte St Michel d'eau Douce

    L'entrée  de cette grotte, précédemment nommée "Baume Sourne" (Grotte Sombre en provençal) est relativement étroite, orientée vers le N.O. et donc non abritée du mistral. Elle est grande, humide, fraîche et la plupart du temps plongée dans l'obscurité. La vue à partir de cette grotte n'est pas très étendue. Elle semble peu confortable pour y habiter. D'ailleurs, les ermites ne se sont pas installés dans cette grotte, mais dans une autre voisine, beaucoup plus "confortable" (hum! si on veut).  On entre dans une première salle, la Salle du Porche, qui à la lumière naturelle est certes impressionnante mais peu intéressante d'un point de vue iconographique. En revanche sous les flashs de Philippe, c'est une merveilleuse palette de couleur qui se révèle à nous allant du vert au rouge en passant par le jaune l'orange...magnifique ! (Photos 4 et 5). On y trouve beaucoup de stalactites. La magnifique couleur verte des mousses du piler de salle du Porche (Photo 6) prouve que sa formation est arrêtée. 

    4-11-2016 Grottes St Michel-Pas de la 1/2 Lune
    4 - Salle du Porche de St Michel d’Eau Douce

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    5 - Concrétions dans la salle du Porche

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    6 - Pilier stalagmitique dans la salle du Porche

    Les lumières des flashs révèlent dans cette salle toute une séries de concrétions (Photos 7 et 8).

    4-11-2016 Grottes St Michel-Pas de la 1/2 Lune
    7 - Concrétions dans la salle du Porche

    4-11-2016 Grottes St Michel-Pas de la 1/2 Lune
    8 - Grande salle du Porche

    Au fond de cette salle un passage (visible sur la Photo 4) permet d’accéder à des salles basses où se trouvent (parait il) des cuvettes  naturelles constituant une réserve d’eau utilisée par les ermites de l'autre grotte.

    La grotte de l’ermite a abrité dès 1395 un frère ermite François et une petite chapelle. Cette Grotte ouverte sur le sud-ouest  est abritée du mistral. On y accède par quelques pas d'escalade assez faciles grâce à une corde fixée à demeure. Le premier vestige visible est un mur de soutènement sur toute la largeur de la grotte (Photo 9)

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    9 - Entrée de la grotte de l'Ermite

    On voit également des marches d’escalier creusées dans la roche sur la droite en montant (Photo 10).

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    10 - Escaliers taillés dans la roche

    On arrive ensuite sur une plateforme assez plate et de là nous avons une vue panoramique magnifique sur la mer, le port de Callelongue et l’île Maïre. Sur la droite de la grotte en sortant on voit les restes d'une terrasse et de 2 sièges taillés dans la roche (Photo 11).

    4-11-2016 Grottes St Michel-Pas de la 1/2 Lune
    11 - Plateforme, terrasse et sièges taillés, sur la droite

    Plus au fond on trouve sur une hauteur de 30 cm les vestiges du mur de l'ermitage (Photo 12). La lumière pénètre plus facilement dans cette grotte et de ce fait, la vie reprend ses droits comme le prouvent ces quelques feuilles d'un vert éclatant, émergeant de la voûte rocheuse (Photo 13).

    4-11-2016 Grottes St Michel-Pas de la 1/2 Lune
    12 - Vestige du mur de l'ermitage

    Grottes St Michel-Pas de la 1/2 Lune
    13 - Feuilles émergeant de la roche

    Au fond se trouve une Salle remontante, tapissée de stalactites (Photo 14) et en principe squattée par des chauves souris ce qui inquiétait quelque peu Philippe.

    Grottes St Michel-Pas de la 1/2 Lune
    14 - Stalactites de la salle remontante

    Là, nous avons fait une découverte, pratiquement invisible sans les flashs, une tête gravée dans la pierre, d'environ 20 cm de diamètre (Photo 15). A-t-elle été gravée par l'ermite lui même (????). Avant de sortir de la grotte quelques photos souvenir avec comme décor de fond notre prochaine étape (Photos 16 et 17).

     Grottes St Michel-Pas de la 1/2 Lune
    15 - Tête gravée dans la paroi

    Grottes St Michel-Pas de la 1/2 Lune
    16 et 17

    En effet notre rando qui avait uniquement pour objectif  les Grottes va, comme je vous le disait précédemment,  devenir  plus technique. 

    Nous décidons à la majorité des membres présents (un peu délicat lorsqu'on est 2) de nous engager sur le sentier marqué en pointillé jaune à flanc de falaise (Photo 18) où nous croisons 2 escaladeurs. Peu à peu  le chemin se rétrécit. Il ne présente pas de difficulté particulière si ce n'est le vide assez impressionnant qu'il ne faut surtout pas regarder (Photo 19).

    Grottes St Michel-Pas de la 1/2 Lune
    18 - Sentier à flanc de falaise

    Grottes St Michel-Pas de la 1/2 Lune
    19 - Sentier conduisant au Pas de la Demi Lune

    On passe enfin  et pour la première fois le fameux Pas de la Demi Lune que nous redoutions un peu (Photos 20, 21, 22 et 23).

    Grottes St Michel-Pas de la 1/2 Lune
    20 - Pas de la Demi Lune

    Grottes St Michel-Pas de la 1/2 Lune
    21 - Ça y est, on est passé

    Grottes St Michel-Pas de la 1/2 Lune
    22 - Souvenir du passage

    Grottes St Michel-Pas de la 1/2 Lune
    23 - Souvenir du passage

    Ceci ouvre une perspective extraordinaire sur l’île Riou, l’île Plane, Jarre (Photo 24). C'est absolument magique  ! et on a du mal à partir tellement c'est beau. C'est d'ailleurs là que nous nous arrêtons pour casser la croûte.

    Grottes St Michel-Pas de la 1/2 Lune
    24 - Panorama depuis le Pas de la Demi Lune

    Il faut bien redescendre et là des escaladeurs nous conseillent après nous avoir regardés: "Ne restez pas le long de la falaise, c'est trop difficile pour vous (pff désobligeants ces escaladeurs) continuez sur le sentier marqué en pointillé jaune", ce que nous faisons.
    Cela nous conduit tranquillement au Vieux Sémaphore et assez rapidement à notre parking.

    Mais avant nous passons devant notre brasserie préférée et ne pouvons résister à une petite bière Pietra bien fraîche.

     


  • Commentaires

    1
    Stephanois gourmands
    Samedi 28 Septembre 2019 à 22:21
    Bonjour. Et merci pour ce récit et ces photos qui font ressurgir de nombreux souvenirs. Nous continuons la découverte de votre passion. Isabelle et Laurent
      • Dimanche 29 Septembre 2019 à 17:25

        Bonsoir Merci pour votre sympathique commentaire. Peut être aurons nous l'occasion de nous retrouver lors d'une prochaine rando. Bien à vous

        Yves et Philippe

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